Chiang Mai, Lalu dan Sekarang

Mungkin Anda pernah mendengar tentang Chiang Mai, ibukota utara Thailand yang tidak resmi. Meskipun tidak lebih dingin dari tempat lain di dataran Thailand selama musim panas, itu adalah di sepanjang pegunungan tinggi yang sejuk, cukup dingin untuk benar-benar menumbuhkan bit, apel, dan stroberi.

Raja memiliki rumah musim panas di sini, sekitar setengah jalan ke Doi Shutep, menghadap ke kota yang indah sekali ini. Saya memiliki kekayaan, dan kekecewaan mengunjungi kota legendaris utara ini dua kali dalam perjalanan saya di Thailand. Sekali sekitar dua puluh tahun yang lalu dan yang lain baru-baru ini.

Tidaklah adil untuk mengatakan bahwa Chaing Mai telah hancur, meskipun itu akan terjadi jika terus berkembang pada kecepatan itu. Dan itulah kata kuncinya, pengembangan. Tampaknya telah merusak begitu banyak tempat favorit saya di dunia. Bukan hanya bangunan yang berubah dengan pembangunan; orang-orangnya. Dunia memiliki lebih banyak orang tetapi kita kehabisan semangat.

Kebetulan, ada konsentrasi kuil yang lebih tinggi di Chiang Mai daripada di tempat lain di Thailand. Dua puluh tahun yang lalu, itu sangat mencolok, karena ada beberapa gedung tinggi yang menghalangi mereka. Begitu juga dindingnya (Chiang Mai adalah kota berdinding yang dibentengi oleh invasi pada zaman kuno), yang sekarang diliputi oleh jalan-jalan gaya Bangkok yang besar di luarnya. Hal-hal lain yang membuat kota ini indah adalah semua struktur jati. Banyak dari mereka telah digantikan oleh beton. Apa yang terjadi?

Dua puluh tahun yang lalu Chiang Mai adalah kota yang semi-perdesaan dan mengantuk dengan 100.000 jiwa. Di luar temboknya ada pedesaan. Orang-orangnya ramah, santai, dan ingin tahu. Chiang Mai masih sangat menyenangkan dan sangat menarik, tetapi masa lalu hilang. Ini mempertahankan beberapa akar rustic, tetapi Chiang Mai sekarang merupakan salah satu metropolis Asia yang hiruk-pikuk dan sibuk.